Academy for Social-Emotional Learning in Schools

Parent Engagement

24

Aug

Improving Your Parent-Outreach Strategy

Summary:  This article provides suggestions and strategies for communicating with parents.  Most of these communication methods use technology and cellphone apps, classroom blogs, and websites to keep parents in the loop, reduce your workload, and boost student engagement.

Source:  Jeff Knutson, Edutopia, August 23, 2017

Categories:  Parent Engagement, Technology, Positive Relationships, Student Achievement

23

Aug

An On-Site Advocate for Every Student

Summary:  In this article, Maurice Elias makes a case for an SEL advocate for every student.  Dr. Elias feels that such a program would help to ensure that every child is treated equitably and that the focus would be placed on SEL development.

Source:  Maurice Elias, Edutopia, August 22, 2017

Categories:  SEL Basics, Educational Equity, Student Engagement, Parent Engagement

28

Jun

Reading

Education Week Spotlight on Parent and Community Engagement

Summary: This spotlight provides several articles on parent and community engagement including how these relationships can benefit ELL students, how stakeholders can help shape ESSA plans, and how teachers and parents can work together to promote student success.

Source: Education Week Spotlight, June 2017

Categories:  Parent Engagement

7

Jun

Report Card

Is Your Child Showing Grit? School Report Cards Rate Students’ Soft Skills

Summary:  This article sums up efforts to include SEL skills as an element of school report cards.  This article mentions efforts across the country to focus on these “soft skills” as an important part of student development.  Maurice Elias and Angela Duckworth are extensively quoted in this article.

Source:  Evie Blad, Education Week, June 6, 2017

Categories:  SEL Basics, SEL Research, Emotional Intelligence, Student Achievement, Parent Engagement

14

Feb

Preschooler

Parent Engagement Practices Improve Outcomes for Preschool Children

Summary:  This article reports on a study done at Pennsylvania State University supported by the RWJ Foundation.  The fey finding was that providing systematic supports for parent engagement in early childhood has the potential to promote optimal development for all children.

Source: K. Bierman, P. Morris, and r. Abenavoli, Robert Wood Johnson Foundation, February 2017.

Categories:  Parent Engagement, early Childhood/Preschool

16

Jan

Reading

Los increíbles beneficios de las rutinas familiares alrededor de las comidas y la hora de acostarse

Después de las vacaciones locas, estos consejos son más importantes que nunca.

El sueño y la comida están entre los elementos básicos más básicos de la vida. Sin embargo, ¿por qué parece que la hora de acostarse y la hora de comer son la época más agitada del día con los niños? Este año, usted probablemente hizo algún tipo de resolución para comer más comidas caseras o leer a su hijo más o tal vez sólo obtener más organizado en todos los aspectos de la vida. Bueno, todo comienza con el establecimiento y el pegado con las rutinas.

Establecer rutinas básicas, incluyendo las costumbres espirituales, juegan un papel en ayudar a los miembros de la familia a sentirse tranquilos, pacíficos y seguros. Piense en su hogar como un oasis contra el estrés: no importa lo que está pasando en el mundo exterior, nuestro espacio más personal e íntimo (el hogar) puede ser un refugio seguro.

Las rutinas vienen en muchas diversas formas y variarán para cada familia, basado en factores tales como tamaño de la familia, localización geográfica, observancia religiosa, etc. Dicho esto, hay algunas actividades específicas que cada familia hace cada día. A partir de mi libro, The Joys and Oys of Parenting, echemos un vistazo a dos de los más comunes de estos, la hora de comer y la hora de acostarse, y las maneras de ayudarles a ser más una fuente de alegría, que de oy.

Hora de comer:

Ahora que las vacaciones han pasado y todos los grandes planes y las partes que llenan su horario no son más, la hora de la comida puede finalmente ser una prioridad de nuevo. Estos consejos le ayudarán a establecer una rutina a principios de año:

  • Comer juntos. Es así de simple. Sus comidas no tienen que ser de lujo, o bastante, o incluso todo lo que pacífica. Pero el acto de pasar tiempo conjunto puede tener un gran impacto en nuestros hijos. Siéntese alrededor de la mesa y compartir algunos pensamientos, como un punto culminante del día de cada persona. Pruebe el juego, “Rosas y Espinas”, donde cada persona toma un turno describiendo una buena cosa que sucedió ese día (su “rosa”) y un momento bajo o un problema difícil que tuvieron que tratar (su “espina”). Es una manera divertida y fácil de identificar los oys y destacar las alegrías de la vida que suceden todos los días.
  • Reconocer los dones de la comida y el uno al otro. Ofrecer una bendición o expresión de agradecimiento antes y después de comer puede separar la hora de la comida del resto de nuestro día, así como hacernos sentir mejor. Esto funciona si estamos apreciando las habilidades de aquellos que ayudaron a crear el alimento, el Creador de toda la vida, o ambos. Es especialmente útil después de las vacaciones para practicar compartiendo lo que toda la familia está agradecida.
  • Crear un espíritu de cooperación alrededor de la hora de comer. Mencione lo importante que es para que todos puedan participar y ayudar con la rutina familiar. A continuación, crear un gráfico informal de tareas básicas (como limpiar la mesa) que aclara las responsabilidades de día a día (basado en la preferencia de su familia). Cuando los niños ven que sus acciones son reconocidas en un gráfico, acompañado de palabras apreciativas, a menudo es suficiente para reforzar estos comportamientos positivos. Una vez que las tareas se han completado, hacer tiempo para la diversión familiar si puedes.
  • No sea demasiado apresurado. Este puede ser el mayor desafío de todos. Muchas familias no están acostumbradas a tomar tiempo para hablar en las comidas y dejar de lado los aparatos electrónicos. Pero los niños aprecian mucho el tiempo para hablar sobre su día y para ser escuchados cuidadosamente. Simplemente no sondee demasiado profundamente demasiado pronto. Ellos hablarán más a medida que se sientan más cómodos, lo que significa que los padres no interrumpen o “corregir” la forma en que se sienten. Pacientemente, escuche y simpaticen. Poco a poco, usted encontrará que sus hijos estarán más dispuestos a abrirse sobre sus sentimientos, en particular las cosas que podrían molestarlos o que se sientan emocionados.

Hora de acostarse:

La hora de acostarse a menudo puede ser la hora más agitada del día, y la liquidación de los niños no siempre van como estaba previsto. Pero tomar el tiempo para hacer un ritual de la experiencia puede ayudar a sus hijos y usted a relajarse y pasar un tiempo de calidad juntos.

  • Leer juntos. Hay algo intemporal y especial acerca de la lectura de un libro real en voz alta a otra persona, especialmente uno de sus hijos. La lectura es una excelente manera de conectar y compartir algo personal, el don de la imaginación. ¡Y los padres no tienen que ser los únicos lectores! Alentar a un niño mayor a leer a un niño más joven beneficia a ambos. Si el tiempo es un problema, puede leer libros cortos o libros de capítulos, porque leer un capítulo una noche es una excelente manera de continuar el diálogo con nuestros hijos. También les da algo para mirar hacia adelante al día siguiente. Al igual que con todas las rutinas, es prudente establecer límites por adelantado, por lo que no hay sorpresas acerca de cuando la lectura final. La última cosa que su familia necesita es terminar el día con el conflicto, o las negociaciones extendidas.
  • Expresar gratitud.Pídales a sus hijos que compartan con ustedes tres momentos positivos durante el día, o tal vez su mejor momento del día.Pregúnteles por qué y cómo se sintieron durante esos momentos.Acabar por compartir con sus hijos lo que está agradecido por cada día y animar a hacer lo mismo. Hay buena ciencia detrás de hablar de lo que apreciamos en nuestras vidas (efectos positivos mensurables en el cuerpo y el cerebro). Estar agradecidos juntos también puede ayudar a los miembros de la familia a sentirse más cerca uno del otro.· Utilice una meditación, un poema, una oración o un refrán calmantes y significativos. Los niños (y los padres) obtienen el consuelo de tener un dicho de algún tipo para terminar el día. No es ninguna coincidencia que esto es parte de muchas tradiciones religiosas, pero no tiene que ser religioso. Recuerda el viejo programa de televisión, “The Walton’s”? El final hizo que todos dijeran buenas noches a todos en la casa.Conocemos un hogar donde eso sucede y también incluye todos los animales de peluche en el cuarto del niño. Puede ser tan sencillo como eso.No hay manera manual o perfecta de fijar horario e implementar rutinas en su hogar porque cada familia es diferente. Hacer lo que encaja para su familia, hacerlo de la manera más consistente posible, y hacer ajustes cuando las rutinas ya no funcionan (lo cual es inevitable a medida que los niños envejecen). Después de todo, el objetivo es hacer que su vida sea menos agitada y traer un poco más de seguridad, paz y tranquilidad a sus hijos y su hogar. 

    Maurice J. Elias es Profesor de Psicología en la Universidad de Rutgers y Director del Laboratorio de Desarrollo Social y Emocional de Rutgers.Recientemente escribió un libro, The Joys & Oys of Parenting, con sus colegas Marilyn E. Gootman y Heather L. Schwartz. En este libro, se basan en la sabiduría tradicional para ilustrar cómo, hace siglos, los asuntos de crianza de los hijos fueron abordados de una manera que hoy en día se apoya en la investigación sobre el desarrollo infantil.

The English language version of this blog can be found at…

http://www.parenttoolkit.com/index.cfm?objectid=85C22200-D67C-11E6-89870050569A5318

And at these sites…

Facebook: www.facebook.com/ParentToolkit/posts/1916889458597539

Twitter: https://twitter.com/educationnation/status/818482108884799490

16

Dec

Woodmont Photos

“If Students Build It, Parents Will Come! – How Revitalizing Our Building Has Built Our Relationships With Parents”

We are hard at work at Woodmont Elementary School in Montville, N.J. to give our students a sense of voice and ownership in every aspect of their school experience and our school’s success. Like many schools, we were previously comfortable with students expressing contentment, but rarely encouraged them to speak out and become partners in school involvement.

All of this changed three years ago when our then new Principal, Mr. Dominic Esposito, received a carefully planned and poignantly written letter in his “Principal’s Suggestions” box from a fifth grade girl. She wanted to talk about the condition of the girls’ bathroom she and her classmates commonly use. It was sufficient but not appealing, like so many restrooms in so many schools (adequate but worn stalls, sinks and paint).

Mr. Esposito met with this student, as he might hold a meeting with any stakeholder in our school community. She was prepared with everything we might ask of anyone offering something to our school – a plan, a team and resources.

A few short months later Woodmont’s girls had their newly remodeled “Butterfly Bathroom” with their choice of paint color, simple decals and their most special request – a small white board where girls could write positive messages to one another with dry-erase markers that would inspire them and help keep “drama” from happening, as one girl put it. They wanted to call it the “Wall of Hope.” This board went up as the finishing touch in a beautiful bathroom remodeled for the affordable cost of a couple cans of paint and some inexpensive decals picked up at local stores.

We cautiously watched that board, hoping that it would not become the kind of carefree and callous comment area that typifies so many students’ early experiences with social media. We haven’t had a negative comment in two and a half years. Our boys soon followed suit with their own bathroom remodel – “The Woodmont Sports Zone” – also democratically chosen, designed and created by a group of our boys.

Simultaneously, we moved from the inside of the building to the outside – with the planting of gardens maintained by students, staff and families at each grade level, as well as a “little free library” – a small wooden chest in our front lawn where students can pick up a book they’d like to read as long as they drop off a book they’d like to share. Much like the “Wall of Hope”, our little free library is used with appreciation and care.

How does this relate to parents, you might understandably ask? We quickly saw that parents and kids were now on our grounds on weeknights and weekend days – adding to the gardens or borrowing from the little free library. We simultaneously saw parent involvement increase – a 160% increase in the last two years.

We have learned that literally expanding our students’ activities outside of our doors has brought more parents through our doors. Like any school, we are always working to improve, but we are now also always working together.   And, we are proud to say that we have been recognized as a State and National School of Character by Character.org, for these and related efforts we have made, now that we realize the importance of student voice and ownership for them and for the adults in our school and community.

Doug Stech is a School Counselor at Woodmont Elementary School in New Jersey, a 2016 National School of Character. He can be reached at douglas.stech@montville.net .

2

Sep

I Wish

What Kids Wish Their Teachers Knew

Summary:  This article talks about an important question that could help teachers better understand their students’ background, challenges, and aspirations.  The author, Kyle Schwartz, has recently published a book called “I Wish My Teacher Knew: How One Question Can Change Everything For Our Kids,” where she details how essential it is for teachers and families to be partners.

Source:  Donna de la Cruz, New York Times, August 31, 2016

Categories:  Student Voice, Empathy, Parent Engagement

12

Jun

parent bully

Parent-on-School Bullying a Persistent Problem

Summary: While most schools report that “most of our parents are fine,” Independent School Magazine reports that at every school they’ve visited, they’ve found increasing issues with parents bullying the school.

Source:  Roger Riddell, Education DIVE, June 6, 2016

Categories: Anti-Bullying, Parent Engagement

11

Apr

Happy students

The Other Side of the Report Card: Integrating SEL Into Student-Parent Feedback

This webinar by Maurice Elias was produced by CASEL on April 7, 2016 and is for those who wish to deepen and improve conversations about SEL or Character Education in their schools and between parents and teachers and students.  One way to do this is to incorporate SEL and character indicators into school report cards and this webinar provides an overview of how to do this as well as follow-up resources to use in your schools.  Pathways are discussed for schools that already have SEL or character education programming and for those in the developing stage.  Excerpts from the book, The Other Side of the Report Card: Assessing Students’ Social, Emotional, and Character Development (Corwin Press, 2016) are provided.